20 avril

Saint Marcellin

  • À Embrun, au IVe siècle, saint Marcellin, premier évêque ; il convertit les païens de cette contrée et lutta contre l’arianisme.
  • En Scythie, au Ve siècle, saint Théotime, surnommé le Philosophe ; il se fit l’apôtre des Huns, et réussit à arrêter pour quelque temps leurs terribles dévastations.
  • À Rouen, le bienheureux Harduin, moine de Saint-Wandrille, qui se retira dans la solitude et mourut en 811.
  • En Italie, en 1317, sainte Agnès de Montepulciano, vierge de l’Ordre de saint Dominique, favorisée de visions et du don des miracles.

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Sainte Agnés de Montepulciano

Agnès Segni naît à Gracciano, près de Montepulciano le 28 janvier 1268 d’une famille riche et très chrétienne de la région du lac Trasimène.
À quatre ans, à l’âge où les enfants ne savent que jouer, Agnès cherchait la solitude pour mieux prier ; à 9 ans, à l’âge où déjà les parents fiançaient leur fille, elle obtient de ses parents d’entrer chez les Religieuses du Sac à Montepulciano pour être à son Bien-Aimé. Désormais, sa vie ne sera plus qu’une continuelle oraison.
Économe du monastère à 14 ans, elle veille avec beaucoup de charité aux besoins des sœurs ; à 17 ans, elle part faire une fondation à Procena, où par le bref pontifical elle devient abbesse. Puis à 32 ans elle revient bâtir à Montepulciano un couvent de Dominicaines, dont elle devient la supérieure.
Agnès est avant tout une âme contemplative. Pour elle, Dieu c’est le Bien-Aimé : elle Lui manifeste une amitié sans réserve, une tendresse sans limite, une confiance sans borne. Il la comble de faveurs extraordinaires, répond empressement à ses désirs et satisfait même ses moindres caprices. Aussi la représente-t-on caressant l’Agneau de Dieu qu’elle tient dans ses bras et dont elle porte le nom.
La vie s’en allait, et les religieuses, la voyant mourir, la suppliaient de demander sa guérison. « Si vous m’aimiez vraiment, leur répondit-elle, vous vous réjouiriez de ma mort, puisque je m’en vais à mon Bien-Aimé. Je vous serai plus utile au Paradis qu’ici ; ayez confiance, je serai toujours avec vous ». Quelques instants après, levant les yeux et les mains vers le Ciel, elle dit avec un sourire ravissant cette dernière parole : « Mon Bien-Aimé est à moi, je ne Le quitterai plus ».
Elle meurt le 20 avril 1317, à l’âge de 49 ans. Son corps, miraculeusement préservé de la corruption du tombeau, repose au Couvent des Dominicaines de Montepulciano.